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Il grande balzo dell’astronomia

21febbraio2020ore 17:45Auditorium della Fondazione, via S. Eufemia, 12 - Piacenza

Edward Charles Pickering e il suo “harem”

GIAN PIERO SCHIAVI

Edward Charles Pickering nacque nel 1846 a Boston, dove studiò e si diplomò, divenendo poi direttore dell’osservatorio astronomico di Harvard. Implementò lo studio degli spettri stellari con l’utilizzo della fotografia. Ebbe l’intuizione di impiegare uno staff tutto femminile, soprattutto per lo studio delle stelle variabili. Fecero parte del cosiddetto “harem di Pickering” donne che diedero poi un contributo essenziale alla comprensione delle distanze interstellari e intergalattiche, fra le quali si ricordano Annie Cannon, Henrietta Leavitt e Antonia Maury.

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L’astronomia risale all’origine dell’Uomo quando egli, traguardando attraverso semplici riferimenti naturali, si accorse di avere davanti a sé una “trapunta di stelle” in movimento che sapeva indicargli con precisione le stagioni della caccia, della semina e del raccolto. Ma il vero sviluppo dell’astronomia inizia con l’utilizzo del “cannocchiale” di Galileo Galilei applicato allo studio del cielo. Con questo strumento, denominato successivamente “telescopio”, è iniziato lo studio metodico dei corpi celesti a cominciare dalla Luna, dal Sole e dai pianeti allora conosciuti, per arrivare poi a capire l’essenza stessa delle stelle, per scoprire nebulose e galassie, per conoscere le leggi della natura che dominano il Cosmo. I quattro secoli susseguenti a Galileo Galilei sono stati fondamentali per comprendere compiutamente il nostro Cosmo vicino, il Sistema Solare, e per accorgerci che stiamo vivendo in un macro-cosmo costituito da miliardi di galassie. Le tecnologie attuali ci consentono di riprendere innumerevoli immagini in alta definizione dei corpi celesti studiati nel recente passato, soprattutto grazie ai grandi telescopi terrestri e spaziali oggi operativi e grazie alle numerose sonde interplanetarie lanciate dall’Uomo per la ripresa ravvicinata dei principali corpi del Sistema Solare.
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Ciclo di conferenze a cura del Gruppo Astrofili di Piacenza
Gli incontri hanno carattere divulgativo e sono destinati ad un ampio pubblico.
Ingresso libero
Per informazioni tel. 339.3650125

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